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Scientific American Traditional Chinese Edition 科學人中文版

Scientific American Traditional Chinese Edition 科學人中文版 No.224_Oct-20

2002年遠流出版的中文版《科學人》,年年榮獲雜誌出版金鼎獎的肯定。除了原Scientific American文章精確編譯外,台灣延伸企劃採訪篇章更佔40%以上。藉由淺顯易懂的編輯呈現方式,帶給產業精英、知識家庭、高中及大專院校師生最具未來性的知識力。

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Country:
Taiwan
Language:
Chinese
Publisher:
Acer Inc.
Frequency:
Monthly
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12 Issues

in this issue

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科技現在式:向蝗蟲取經的防撞晶片

新冠病毒疫情未了, 時序入秋,公衛學者又發出一連串警告:小心新冠和流感病毒雙夾擊或新冠病毒流感化。國內外專家根據最近的研究數據說明,如果先得到流感,將導致ACE2受體慢慢增加,而ACE2受體也是新冠病毒進入體內的通道,會使新冠病毒侵入增多,造成數倍的傷害,因此呼籲高風險者施打流感疫苗,而且繼續維持適當的社交距離,以保安康。也就是說,我原先期盼新冠疫情稍減緩,就能出國參加幾個重要國際會議的計畫,也因此泡湯了!其實無所謂啦,那些國際研討會都已經取消親自到場而改用視訊的方式。 世界發生了非常變故,誰都沒料到新冠病毒以迅雷不及掩耳的速度,鋪天蓋地的破壞全球的生活動態。比之其他地區(包括科學先進的國家),台灣在此次防疫的表現上,人民的配合度可圈可點,幾十年來教育所奠定的基礎建設真是發揮了作用。做為社會的一員,我也努力戴口罩、勤洗手,盡量在家裡或研究室過著關禁閉的生活,就是外出也一定保持社交距離。了解我好動成性的朋友,來電問候,甚至唱起了老歌:「Are you lonesome…

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知錯要能改

鬼月剛過,週末夜我在神佛旁享讀龍應台的新著。書中主角是在大武山魂魄飄蕩的小女鬼,她認得許多台灣原生植物,包括極不起眼的閉花八粉蘭,這學識與興趣源自於她熱愛博物學的母親。龍應台雖然在書末強調情節與人物純屬虛構,讀者不必對號入座,但電話中,她談及這母親角色是以我為模本,儘管結局淒涼,我讀來也相當得意。 這個夜晚的主要功課與享受是閱讀10 月要出刊的《科學人》年度專輯,回顧Scientific American 175 年來的科學探索,涵蓋範圍廣、精,又動人。第一篇吸睛短文是〈科學對戰超自然〉,描述雜誌社在1922 年舉辦國際競賽,高價懸賞鬼魂存在的科學證據,接續辦了多次,當然皆無結果。另一短文是〈捍衛編輯獨立性〉,敘述1950 年一篇談論氫彈的文章,讓雜誌遭受同情共產主義及損害國家安全的警告,儘管當期封面主題是愛因斯坦的大作,最後還是被焚書處理。〈誰來阻止大滅絕!〉是個極度傷感的警訊,人類對環境的作為再不檢討改正,生態崩解就在眼前,未來的日子不好過啊!Scientific American…

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讀者論壇 letters

〈瀕死大腦之說〉 我也有瀕死經驗,那年高三拚指考,在孤寂苦讀後,我看了看錶,時間是凌晨1 點12 分。剛起身準備休息,發覺腳很沉,以為是坐得太久,結果身體因重心不穩而倒下。我雙目緊閉後,出現一生的映象,最後停在一個畫面,那畫面如永恆一般,據說那是最深的羈絆。後來畫面漸漸縮小,像絲帶、像RNA,接下來是純黑的夢,再來便是彼岸花。 突然一股力量把我拉回,才看見自己的房間,當下還無法操控身體,此時手錶指向1 點14 分,但我直到1 點15 分才能重新移動身軀。讀自然組的我信仰科學,期待有一天可以完美解釋瀕死經驗。尼采曾說:「生命就是為了死亡。」因為這兩分鐘,我接受了一年的心理治療,死亡之所以可怕,是因為它是未知的,當死亡成了已知,我便再也無所畏懼。 ―新北 唐良芷 〈自主戰爭,毀滅倒數〉…

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碳定年法新校準

3500多年前,一場末日般的火山爆發摧毀了位於今日希臘桑托林島的古代錫拉(Thera),噴發的灰燼和浮石飄散到地中海,引發的海嘯席捲距離遙遠的克里特島。1960 年代,考古學家在桑托林島挖掘出宛如時光凍結的米諾斯(Minoan)人聚落,數層樓高的房屋牆上裝飾著鮮豔的濕壁畫,全都掩埋在火山灰燼之下。 那場火山爆發是過去一萬年來威力最強的一次,而且恰巧處在地中海青銅時代的關鍵時期;它也是考古學上的一項重要的爭議所在,幾十年來研究人員對這場浩劫發生的確切時間爭辯不休。 最近放射性碳定年法的新校準雖無法解決這項爭議,卻縮小了可能的時間範圍。今年8 月《放射性碳》重點介紹了這備受期待的新校準曲線:IntCal20 是一組用來把放射性碳定年結果轉換為曆法年的數據,其中的數據量是2013年發佈的舊曲線的兩倍,可能促使科學家重新評估全世界遺址、文物和事件的年代。 英國牛津大學放射性碳定年專家海厄姆(Thomas…

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演算法定位漂流物

船舶在海上沉沒或失蹤時,搜救團隊常借助電腦模型決定應該到哪裡搜尋倖存者。目前模型藉由衛星和離岸感測器預測漂流物移動路線,在地圖上劃定最有機會的區域。如果初步搜救沒有結果,模型就會加入地圖資訊並更新預測。 現在有個研究團隊開發出新演算法,可預測啟動搜救後三小時的漂流物位置。這項技術不是建立失蹤者的漂流路徑模型,而是找出水中的瞬間吸引輪廓(TRAP),也就是水流和波浪可能吸引鄰近物體的位置。在搜救行動的最初幾小時內找出這些以往看不見的「吸引子」(attractor),未來將在拯救人命時發揮重大效用。 海水運動可透過數學方式以速度場表示。在這裡,速度場描述了海面上每個點的海水速度和方向。今年5 月發表在《自然・通訊》(Nature Communications )的新演算法採用海浪資料和速度場的預測模型,找出引力最強的區域。雖然我們在水中看不見TRAP,但每個TRAP都可在地圖上圈出100 ~ 1000公尺不等的曲線範圍。海面狀況改變時,TRAP 會緩慢改變,帶著物體一起移動,就像磁鐵在桌面下移動時,可帶動桌面上的鐵器一起移動一樣。 這項研究的主要作者、美國哈佛大學的賽拉(Mattia…

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蟬翼的秘密

大自然常常帶給工程學靈感。舉例來說,蟬翼既能防水又能抗菌,研究人員一直想要了解其中的奧秘,好用來製造產品。只是過去的研究通常需要把蟬翼表面化學物質完全移除,這種做法無法讓工程師完整得知化學物質與蟬翼結構的交互作用,有時甚至會傷害蟬翼。現在一項新研究透過逐層分析蟬翼表面的化學物質,揭露化學組成與結構間複雜的交互作用。 研究人員分析的兩種蟬,翼上均有排列有序的微小、圓錐狀結構,稱為奈米柱。早先的研究顯示,這些奈米柱有助於昆蟲身體防水並殺菌。 這項研究的第一作者、美國山迪亞國家實驗室的分析化學家羅曼-克斯圖斯(Jessica Román-Kus tas)表示,為了防止傷害蟬翼,研究團隊測試了一種從未用在昆蟲翅膀上、名為「微波輔助提取」的技術。這項研究發表在今年5 月的《先進材料介面》,使用方法是把蟬翼浸泡在氯仿和甲醇中,透過加熱後冷卻來層層分離,並分析在不同階段溶出的化學物質。羅曼-克斯圖斯描述:「(這項實驗)基本上就是花好幾天的時間,帶著計時器和電腦坐在微波爐前。」…