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Focus Extra Inverno 2017 - No. 77

Ogni numero da leggere e da collezionare. Ai confini delle conoscenze umane, le risposte alle domande di sempre (anche a quelle più strane e originali), i più grandi segreti svelati e approfonditi: universo, storia, natura, medicina, sesso, consumi, divertimento e tanto altro ancora. Una molteplicità di argomenti per una lettura facile e divertente, corredata da splendide foto e illustrazioni accurate.

Paese:
Italy
Lingua:
Italian
Editore:
Mondadori Scienza S.p.A.
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4 Numeri

IN QUESTO NUMERO

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... ma tutti i fiori sono blu

Da giugno a ottobre, milioni di fiori, disposti in fasce ordinate, dipingono le colline attorno a Furano, una cittadina nel Nord del Giappone. A dominare il paesaggio è il violetto della lavanda, presente in ogni campo. Ma poi ciascun coltivatore ci mette del suo, piantando girasoli, papaveri, garofani, giaggioli, lupini e altre specie. I colori richiamano i turisti, ma è così anche per gli insetti? A lungo si è pensato che le api ne fossero attratte almeno quanto noi, ma poi si è scoperto che questi insetti vedono male quasi tutte le tinte, tranne il blu. Eppure, esistono fiori di tutti i colori e, anzi, quelli blu sono piuttosto rari. Perché? Uno studio dell’Università di Cambridge (Regno Unito) ha scoperto che, in realtà, tutti i fiori sono blu. Sui petali,…

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l’alfabeto del mondo

“Nei giornali della famiglia Focus le fotografie sono importanti. Sono scelte con attenzione, per rappresentare al meglio ciò che dice il testo e per la loro bellezza. Ne vengono valutate moltissime, poche sono scelte, e a volte alcune sono scartate a malincuore. Le immagini più spettacolari riguardano spesso la natura: il mondo degli animali, i fenomeni fisici e chimici che dipingono il cielo e l’acqua, gli sconvolgimenti geologici, avvenuti magari milioni di anni fa, che hanno inciso la roccia e di cui questa porta ancora testimonianza. Quasi sempre, a catturare l’occhio e a raccontare le storie più affascinanti sono i colori. E ciascun essere umano sembra possedere una capacità innata di interpretarli: l’arcobaleno, per esempio, ci dà gioia perché segna la fine del cattivo tempo, il verde infonde un senso di…

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la mente, il cuore e l’arcobaleno

“La visione dei colori stimola le aree cerebrali responsabili delle emozioni” “Il colore influenza anche il sonno e la produzione di ormoni stress” Il rosso vince, il nero perde. E non ci riferiamo alla roulette, ma all’effetto dei colori sulle nostre prestazioni e sul nostro umore. Del resto, i colori sono un aspetto fondamentale della percezione umana e hanno effetti su cognizione e comportamenti: secondo uno studio pubblicato su Science, per esempio, il rosso aiuta la memoria e focalizza la concentrazione sui dettagli, tanto da renderci più efficienti nello svolgimento di test cognitivi e mnemonici, e nella risoluzione di anagrammi. Il nero, invece, è il colore di chi è giù di tono. «Tipicamente si ricorre all’espressione “vedere tutto nero” per descrivere lo stato depressivo», afferma il neurologo Piero Barbanti, dell’Istituto di…

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la fisica dipinge il cielo

Il cielo è azzurro per via di un fenomeno fisico, chiamato scattering di Rayleigh, che fa sì che di tutti colori presenti nella luce bianca del Sole, soltanto il blu si diffonda ovunque, scontrandosi con i gas presenti nell’atmosfera. In certe circostanze, però, il cielo può assumere tonalità molto diverse. Accade, per esempio, nelle spettacolari aurore boreali. Oppure di notte, quando a illuminarci sono soltanto la Luna e la volta stellata. La scienza ha spiegato il perché di tutti questi colori, che spesso conservano un forte significato simbolico. Così, il cielo plumbeo è ancora un cattivo presagio mentre l’arcobaleno è segno di rinascita. FELICE ANNO NUOVO Capodanno 2017: in volo su Monaco, il fotografo Sven Hoppe immortala i fuochi d’artificio che trapassano il tappeto di nuvole. Nati in Cina, questi spettacoli sono…

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squarci inattesi nel buio

Le grotte sono state la prima casa dei nostri antenati e a lungo hanno rappresentato il luogo sicuro in cui rifugiarsi. Forse per questo, anche quando le abbiamo abbandonate, hanno continuato ad attrarci. La speleologia amatoriale raccoglie nel mondo milioni di adepti, ma non è una passione solo moderna. La testimonianza più antica è infatti in un bassorilievo del IX secolo a.C., che il re assiro Salmanassar III fece realizzare dopo aver visitato delle caverne non lontane dalla sorgente del fiume Tigri. A partire dall’Ottocento, l’esplorazione del mondo di sotto è diventata più sistematica. Ma resta ancora molto da scoprire. IL BACINO SACRO La cascata di radici di un ficus trae le sostanze vitali dal fondo del cenote Semola, nella penisola dello Yucatan (Messico). I cenote – caratterizzati dalla presenza di acqua…

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cucù! dove sono?

Esiste una specie di cavalluccio marino che è stata scoperta soltanto quando il corallo su cui risiede è stato esaminato in laboratorio. Merito non solo delle piccole dimensioni, ma anche del perfetto camuffamento. Come questo minuscolo pesce, tanti altri animali si mimetizzano perfettamente con il loro habitat. Soprattutto, ma non solo, è una questione di colori. Insetti verdastri o marroni come foglie, mantidi bianche o rosa come orchidee, gufi grigi o rossastri come cortecce di alberi. E poi c’è il campione del mimetismo animale: il camaleonte. La natura ci invita a giocare a nascondino. Siete pronti? OCCHIO ALL’ALBERO Guardate bene: in un cavo dell’albero, due occhi gialli con pupille nere vi osservano. Sono di un assiolo americano orientale (Megascops asio), uccello rapace che abita i boschi dell’America del Nord. Come tutti i gufi,…

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