Scientific American Traditional Chinese Edition 科學人中文版

Scientific American Traditional Chinese Edition 科學人中文版 No.227_Jan-21

2002年遠流出版的中文版《科學人》,年年榮獲雜誌出版金鼎獎的肯定。除了原Scientific American文章精確編譯外,台灣延伸企劃採訪篇章更佔40%以上。藉由淺顯易懂的編輯呈現方式,帶給產業精英、知識家庭、高中及大專院校師生最具未來性的知識力。

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國家/地區:
Taiwan
語言:
Chinese
出版商:
Acer Inc.
頻率:
Monthly
$252
$1,980
12 期號

本期

1 最少
車諾比輻射遺毒

烏克蘭的車諾比核電廠事故發生30 多年後,將近29 公里的半徑範圍內幾乎沒有人類活動,可說是野生生物的天堂。但車諾比禁區(Exclusion Zone)殘留的輻射效應對動物族群的影響,科學家抱持不同看法。一項研究估計了動物在禁區各處受到的輻射劑量,結果支持以下假說:輻射污染最多的地區,哺乳動物最少。 此研究發表在2020 年8月的《科學報導》,論文共同作者、美國南卡羅來納大學的生物學家穆蘇(Timothy Mousseau)說:「我們所見到的影響和有關輻射的傳統見解一致。令人驚訝的是,科學家竟隔了這麼久才開始從嚴謹且全面性的角度看待此事。」 這篇論文重新分析2009 年收集到的數據。當時,同一批研究人員在禁區約780 平方公里範圍內的161 個地點,以雪中足跡估算鼠、馬、野豬等12種哺乳動物的數量。他們發現,在輻射背景值較高的地區,哺乳動物較少。隨後的兩項研究卻發現,輻射背景值的高低與哺乳動物數量沒有顯著關係。但穆蘇和同事認為,此三項研究的輻射暴露分析都過於簡化。…

2 最少
玩弄圖表誤導人

圖表設計過程很容易出現各種紕漏。可能是代表數據的圖形尺寸錯了,沒有按正確比例呈現數據,也可能是度量刻度出了差錯,或者在選擇度量單位時,設計師並沒有完全理解數據的特性。要是圖表打破了核心原則,會產生什麼後果? 為立場扭曲 一提到政治,難免有人會盲目瘋狂地支持特定立場,但這並不是製造或傳播錯誤圖表的藉口。2015 年9月29日星期二,美國國會辦了場家庭計畫聯盟的聽證會,聯盟的前任主席李查茲(Cecile Richards)代表出席。家庭計畫聯盟是美國的非政府組織,提供生育保健和性教育等相關服務。保守的共和黨人士經常攻擊他們,因為家庭計畫聯盟也提供人工流產服務。 猶他州共和黨眾議員查菲茲(Jason Chaffetz)在聽證會上與李查茲激烈交鋒,為了支持自己的論點,他拿出一張圖表,請見右方圖。請讀者先別讀圖中的數據,那些數字小得可憐,不過原圖的數字就是那麼小。 查菲茲以挑釁的口吻,要李查茲瞧瞧這張圖並提出解釋。這張圖放在投影機上,但李查茲坐得距離銀幕有點遠,只能一臉困惑地瞇著眼睛。接著查菲茲說道:「(灰色)代表乳房檢查的次數下降,而紅色代表人工流產的次數增加。這就是你的組織做的事。」…

4 最少
古代瘟疫dna現蹤

經歷與哥德人(Goth)及汪達爾人(Vandal)的多年征戰,公元541 年東羅馬皇帝查士丁尼一世(Emperor Justinian I)大幅擴張了帝國疆域,國土幾乎包圍整個地中海。然而就在那一年,這名偉大統治者不但沒有慶祝的機會,反倒遭一種致命的新敵人攻擊:一種看不見且無法理解的敵人。 場神秘的瘟疫席捲了查士丁尼的帝國,並侵入首都君士坦丁堡。患者發高燒,飽受腋窩及腹股溝腫脹之苦,不少人更神智不清。查士丁尼大帝也病倒了,皇帝駕崩的謠言在這座陷入恐慌的城市中到處流傳。住在城裡的歷史學家普羅科匹厄斯(Procopius)聲稱,有幾天的單日死亡人數甚至高達一萬人。雖然查士丁尼大帝辛苦熬過傳染病活了下來,但隨後幾年他的帝國因為疫情元氣大傷,喪失了對大片版圖的掌控,也難以繼續統治東羅馬帝國。 直到最近,科學家仍持續爭論這場災禍的肇因,儘管有些人把這場瘟疫歸咎於致死率極強的鼠疫桿菌(Yersinia pestis ),因為症狀與中世紀黑死病相似,而鼠疫桿菌是造成中世紀毀滅性黑死病災禍的病源。也有人認為侵襲查士丁尼大帝的是一種流感病毒,與惡名昭彰的1918…

5 最少
是精神還是神經疾病?

一切都是從咳嗽開始。三年前,這位30多歲的蘇格蘭女性麥尼文(Tracey McNiven)在一次嚴重的胸腔感染後,開始持續不斷咳嗽,即使就醫用藥也沒有幫助。數個月後,奇怪的症狀開始浮現:麥尼文發現,麻痺症狀從腳部開始擴展,她無法控制腳的動作。當她走路時,感覺自己像是被人操縱的木偶。接下來兩星期,這種奇怪的感覺持續惡化。有一天晚上在家時,麥尼文的雙腿癱瘓了。她回憶道:「我躺在那裡覺得自己無法呼吸,腰部以下沒有任何感覺。」麥尼文的母親急忙把她送到醫院,一住院就是半年以上。 住院的頭幾個星期,醫生讓麥尼文接受許多神經學測驗,期望找出症狀背後的原因。醫生認為可能是一種持續性的神經退化疾病,例如和運動神經元有關的疾病;也可能是多發性硬化症,這種疾病源自自體免疫細胞攻擊神經系統。但令人不解的是,醫學影像掃描、血液檢查和腰椎穿刺檢查的結果都正常。 麥尼文的困境並不罕見。根據一項堪稱至今最完整的臨床神經全面評估報告顯示,大約有1/3…

6 最少
10項創意科技走入生活

如果可以用虛擬病人進行新型冠狀病毒(簡稱新冠病毒)疫苗的測試(參見53 頁〈虛擬病人〉),取代成千上萬受試者的一部份,可望加速新冠病毒疫苗開發,進而挽救許多人命。在疫苗及療法的測試上,以虛擬替身進行人體臨床試驗,即將發生。其他即將走入生活的科技還包括:利用電力驅動的飛機;直接把陽光轉化為生產化學工業製品的能源,藉此降低溫室氣體排放;藉由「空間運算」,以複雜度更勝虛擬實境的方式整合數位及實體世界;超靈敏感測器借助物質的量子性質,可用來開發穿戴式腦部掃描儀以及無視覺死角的車輛。 Scientific American 與世界經濟論壇(World Economic Forum)共同召集了國際專家組成評選委員會,從超過75 項候選科技中遴選出10 項創意科技。這些獲得評選委員青睞的科技必須具有開創性,能改變既定工作方法來刺激社會及經濟進步,且必須新穎(即目前尚未廣泛使用)、卻可能在未來三到五年內帶來重大影響。評選委員透過線上會議逐一篩選,再仔細評估名列前茅的技術,確定入選名單。我們希望你從以下報導中獲得啟發,就如我們一樣。 無痛微針頭…

1 最少
回歸現實

2010年葛登能(Martin Gardner)以95 歲高齡過世時,我們頌揚他的一生。他替Scientific American 寫了將近25 年的「數學遊戲」專欄,樹立這本雜誌專欄的最高標準。 葛登能過世後,我採訪了他的朋友兼門生霍夫斯塔特(Douglas Hofstadter)。他以著作《哥德爾、艾雪、巴哈:一條永恆的金帶》獲得普立茲獎。1979 年這本書出版時他才34 歲,意味他在2010 年已有65 歲。儘管關於時間變換的算法已是鐵板釘釘,但我覺得從34 歲到65歲經歷的時間,應該比31 年更久,例如50 年之類的。 無獨有偶,這期的「反重力思考」專欄也是刊出25週年。我在1995年還是少不更事的37 歲,許多看法仍很菜。才過25年,我便成了因為消化問題而臉色發青的糟老頭。 恐怖電影大師柯能堡(David Cronenberg)在卡夫卡《變形記》2014 年英譯版序言中,描述這種詭異的時間快轉:「最近我有天早上醒來,發現自己變成70 歲的老人。這跟《變形記》中參沙(Gregor…