Scientific American Traditional Chinese Edition 科學人中文版 No.228_Feb-21

2002年遠流出版的中文版《科學人》,年年榮獲雜誌出版金鼎獎的肯定。除了原Scientific American文章精確編譯外,台灣延伸企劃採訪篇章更佔40%以上。藉由淺顯易懂的編輯呈現方式,帶給產業精英、知識家庭、高中及大專院校師生最具未來性的知識力。

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國家/地區:
Taiwan
語言:
Chinese
出版商:
Acer Inc.
頻率:
Monthly
$252
$1,980
12 期號

本期

1 分鐘
are you lonesome tonight?

學期結束,放寒假了。原本就因防疫而少見群聚的校園,更顯得空盪寂靜。一早我來到研究室樓層,一片漆黑,眺看四周,陰暗的氣氛帶來一股孤獨感。其他老師呢?哦,我忘了,今天是星期日!隨手把靠近研究室的廊燈打開,走進房間,開燈、開電腦。一串相同主旨的郵件都是半夜傳來,果然是我那幾位在美東耶魯大學哈斯金實驗室的研究者和博士後研究員,較往日更勤奮的透過e-mail群組互通訊息,報告研究進展或詢問合作對象。很有趣的是,美國疫情嚴重,校園成為禁地,實驗室也都關了,這些研究員被迫在家上班,每天靠著視訊、即時通訊軟體加e-mail,討論研究和論文寫作,不見絲毫鬆懈。沒有實驗運作,當然沒有新的數據,但在文獻的搜尋、閱讀和分析上,更積極也更深入! 看到因疫情蔓延而關禁閉的遠方同事,比從前自由時期更加努力用功,一方面感動,一方面也好奇,是什麼樣的心理驅動力,使得處在孤獨情境中的他們,越發主動的「用心動腦話科研」呢?…

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1 分鐘
化石裡的無限想像

喜得一方滄龍頭化石,包埋在石膏中由北非的摩洛哥運來。我細細挖開磷質圍岩,逐漸顯露出那歷經7000萬年幾近完整的幸運埋藏。磷是生命的必要元素,農田施肥少不了它,更需添加到動物飼料裡,因為脊椎動物牙齒和骨骼的主要成份就是磷酸鈣。摩洛哥有全球75% 的磷礦蘊藏,隨著國際磷價飆升,這裡的開採當然興盛,也附帶挖掘出5000 萬到7500 萬年前的海洋動物化石。鯊魚和滄龍終生不停長牙,因此磷礦中最大宗的化石就是零散的鯊魚牙和滄龍牙,而如此完整的滄龍頭顱當是珍品了。 2 億5000 萬年前,西伯利亞的火山群大爆發,導致了最慘烈的生物大滅絕,只有極少數物種及個體倖存。浩劫後,爬行動物取得先機,翼龍雄踞天空、恐龍霸主陸地,而浩瀚的海洋則由魚龍、蛇頸龍和滄龍接續稱王。滄龍可能源自9000 萬年前的入海蜥蜴類,演化出至少40 個屬,體長由不及1公尺到雄偉的17公尺,頭大、身子細長、恆溫、爆發力十足。滄龍滿口利齒,嘴可以張得很大,其內又有兩排幫助大口吞嚥的翼骨齒,牠們是中生代白堊紀最後2000…

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1 分鐘
讀者論壇

〈別再緊盯體重計〉 本文讓我改變對肥胖的誤解或偏見,因為只看體重計的數字根本就是劃錯重點。從〈減脂增肌,飲食有道〉得知,健康減重需要運動搭配飲食方能成功,而且更重要的是擁有健康的生活型態。想保住或增加肌肉需要兼顧蛋白質攝取量(年輕人每天每公斤體重是1公克,三餐平均分配)、種類(起司、黃豆,以及牛肉、雞肉、豬肉輪流吃)與時機(重量訓練完20 ~60 分鐘內),這些寶貴的資訊內容真適合自用與分享。 ―高雄 蔡孟靜 〈是精神還是神經疾病?〉 雖然了解心理疾病和人體腦部構造有一定的關聯性,但至今科學發展仍無法完全證明並考察出其中的緣由,而此文提到,近年來科學家使用了功能性磁共振造影(fMRI),比較「功能性神經症狀障礙症」(FND)患者和普通人的腦部構造的差異,清楚發現了部份FND患者腦中網路的交流更加頻繁,但也造成腦袋「打結」的現象。我們可以更加深入理解人體各構造的關聯,是一件值得欣喜之事。 ―台北 郭佳翰 〈被遺忘的大流感〉…

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1 分鐘
小蟹大軍削減沼澤地

美國薩佩洛島(Sapelo Island)位於喬治亞州海岸線中間點,有1600多公頃鹽沼環繞,長著大片茂密草叢,總在時令轉涼之際閃耀金黃色彩。但這座美麗的堰洲島正面臨氣候變遷帶來的嚴峻影響:海水入侵、強烈暴風雨及洪水。 科學家也注意到薩佩洛島在過去幾年來發生了更複雜且不尋常的現象,一種不曾受到注意的穴居蟹突然啃光了沼澤的帶狀草地(cordgrass),在美國南部沿海,這類植被能把沙土留在沼澤中,並保護脆弱的物種。小小的紫色相手蟹(Sesarma reticulatum )似乎正在削減這座堰洲島的沼澤──沼澤逐漸破碎化。 耶魯大學碳遏制實驗室的生態學家兼研究計畫主持人克羅提(Sinead Crotty)使用了航照圖,記錄紫色相手蟹對美國東南沿海沼澤地的影響。為了研究造成這些改變的原因,克羅提和同事結合了航照圖的分析結果、歷史潮汐資料以及海平面上升的數值模型。…

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1 分鐘
女王蜂失能

女王蜂一生中只有一小段短暫的交配期,此時牠會把交配得來的精子儲存在身體中的儲精囊供後續使用。但如果無法保留精子活性,牠的蜂群便可能面臨消失危機。這種「女王蜂失能」(queen failure)現象是造成美國蜂群急遽消失的主因之一。科學家想要查明原因卻很困難,畢竟在發生蜂群消失的當下,女王蜂並沒有明顯的徵兆。然而最近一項新研究聚焦於此,或許能為養蜂人家開發出有用的檢測工具。 女王蜂是蜂群內唯一具繁殖能力的雌性個體。此項研究的第一作者邁克菲(Alison McAfee)是任職於美國北卡羅來納州立大學和加拿大卑詩大學的蜜蜂專家,她表示,若缺乏可用的精子,女王蜂就無法產卵。這和人類的關係重大,因為蜜蜂是藍莓、蘋果等作物的傳粉者,「蜜蜂為農業帶來價值160億~200億美元的經濟貢獻。」氣候變遷也威脅了蜜蜂的生存,先前已經有研究顯示,蜂群的減少與高溫有關。 為了研究女王蜂失能現象,邁克菲的團隊進行「分子剖檢」(molecular autopsy),先把女王蜂暴露於極熱、極冷或殺蟲劑的環境中,再對其儲精囊內液體進行分析。結果發現,每種壓力源和液體內特定蛋白質的增加有關。…

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1 分鐘
雷射測定紅杉體型

美國加州海岸的紅杉(Sequoiasempervirens )是世界上最高的樹種。要測定紅杉以生質型式累積多少影響氣候的碳量,精確測量紅杉的體積是關鍵,但充滿了不準度。研究人員普遍採用樹幹直徑和體積的比例方程式,這些方程式以體積甚小的樹木為基礎,而且採樣數量有限,因為很少人願意攀樹至離地30層樓的高處測量,儘管有穿戴護具。近期,研究人員首度使用雷射掃描來調查紅杉,這項自動化技術能精確測量樹木的結構與體積。 英國倫敦大學學院的環境科學家迪士尼(Mathias Disney)和同事調查了145棵紅杉,研究成果發表於去年10 月的《科學報導》。他們從多個角度朝著紅杉發射幾十億次近紅外雷射脈衝,記錄脈衝反射的時間,藉此匯整了每棵樹的詳細圖像,可呈現紋理、細枝和其他特徵,精密度小至幾公分。迪士尼說:「這項研究為樹的立體結構提供了新觀點。」 研究人員發現,紅杉的實際體積多半比已發表的比例關係要大上約30%,這項差異可能是因為有些紅杉會隨著年齡而長出新樹幹,這個過程稱為「重複生長」(reiteration)。迪士尼和同事以團隊的觀察為基礎,為這類樹種建立了直徑和體積的新比例關係。…

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