Scientific American Traditional Chinese Edition 科學人中文版 No.233_Jul-21

2002年遠流出版的中文版《科學人》,年年榮獲雜誌出版金鼎獎的肯定。除了原Scientific American文章精確編譯外,台灣延伸企劃採訪篇章更佔40%以上。藉由淺顯易懂的編輯呈現方式,帶給產業精英、知識家庭、高中及大專院校師生最具未來性的知識力。

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國家/地區:
Taiwan
語言:
Chinese
出版商:
Acer Inc.
頻率:
Monthly
$252
$1,980
12 期號

本期

2 分鐘
如真似幻,似假還真:貓有視幻覺

梅雨終於來了, 雖然晚了一些,而且不如以往連天整日的下,但好像為了彌補遲到所釀成的旱災,一到午後,「西北雨」如彈炸開,傾盆而落。雨水降得又快又急,城市裡低窪處排水不及,整條路像條豐沛的河流,連停放路邊的車子也慘遭滅頂。可憐了受災戶,但由北到南乾凅見底的水庫卻因此大復活,逐漸恢復七分飽、八分飽的水量,甚至滿水位。兩個月前日月潭因乾旱而發現的古墓石碑再度沒入潭底,而被視為水情指標的九蛙疊像也只剩幾隻露出水面。中南部居民不必再過「供五停二」的限水生活,農家更是欣喜讚天。要不是新冠疫情嚴峻不得群聚,否則神轎出巡,民眾進香,拜佛的拜佛,謝神的謝神,一定熱鬧非凡! 一陣陣豪雨,洗去了缺水的恐慌,但盤據不去的新冠病毒,卻在這個月越形囂張。每天的死亡人數和猝死新聞,讓人看得怵目驚心,亡者家屬泣血的哀號,更是令人感到這斷腸6月的漫長,只能期待充足有效的疫苗趕快來到,讓7月開啟生命向榮的曙光!…

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1 分鐘
蟬花一現

夏初,青藏高原的草甸下,蟄伏的蝙蝠蛾幼蟲醒來了。牠已三歲,再長個一年就要化蛹成蛾。三年來住在土壤深層,啃食植物的地下根莖,現在循根而上爬往表層,卻遭逢致命殺手。子囊菌的孢子鑽進了牠的身體,萌發成菌絲,持續吸收體液養份。垂亡之際牠奮力往上蠕動,最後體內充滿菌絲,頭上尾下,僵死在離地表約兩公分處。來年夏天,牠木乃伊樣的身軀從頭部開裂,冒出了寄生真菌的長條子實體。在子實體散發孢子之前,採藥人扒地尋寶,小心挖出這天價的冬蟲夏草。2014年我在香港的藥材批發店,見到皇級的冬蟲夏草,折扣後每公克合台幣1800 元,是當時黃金價的1.5 倍。 感染蝙蝠蛾的是蟲草屬(Cordyceps )真菌的成員之一,此屬約有600個物種,分別寄生在不同的昆蟲體內,螞蟻、椿象和蟬都是可能的宿主。我曾在雲南的鄉間小舖找到「蟬花」,那就是長著蟲草真菌子實體的乾蟬若蟲屍。據報導,蟬花的成份與療效和冬蟲夏草相似,但知名度低,價格遜色許多。…

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1 分鐘
讀者論壇

〈數學建模對抗疫情〉 居然能利用數學模型來對抗疫情,這是我過去從沒特別想過的議題,以為基礎科學的實際應用不多,大多是繼續朝高深研究探索。不過這次看到了利用函數來推估可能的感染範圍,進而讓學校或社會能維持運作。 學界在疫情爆發之際,或許也可以利用更廣泛的數學建模來預測新冠肺炎疫情的擴散,但這不只是簡單的幾條函數而已,可能需要更龐雜的資料統計與預測。疫情不只關乎醫學或公衛,其實科學各方面都與疫情相關聯,著實有趣! ―新北 林思維 〈善用天然氣走向無碳未來〉 今年5月中旬的幾次跳電事件,讓大眾看清了我國電網的脆弱,仲夏季節將至,水力發電應接不暇,我們更要重視台灣的能源供電問題! 本文言簡意賅,說明了以天然氣做為火力發電選項的優點,同時也讓我們思考台中電廠「增氣減煤」計畫的優點,以及大潭電廠「三接」的爭議。對科學多點了解,就能幫助我們把事實看得更明確些。 ―新北 林俊安 形上集〈牛頓定律不能算是相對論力學的特例?〉…

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1 分鐘
科學人新聞

龍骨拼圖 美國西部主要山區,埋存有不少恐龍骨頭。從新墨西哥州到蒙大拿州的侏羅紀晚期岩層之中,古生物學家已經找到因水流沖刷而聚積的恐龍化石埋藏處。 異特龍(Allosaurus )、劍龍(Stegosaurus )和梁龍(Diplodocus )這些知名的史前恐龍遺骸在發現時經常是彼此交雜,這是因侏羅紀的季節性泛濫沖刷並堆疊了許多個體和物種,沉積物覆蓋其上促成石化作用。雖然化石堆看似科學寶,科學家嘗試梳理這堆「死龍骨頭」時,很快就面臨好比迷惑龍(Apatosaurus )般巨大的難題。 「這裡到底有幾隻恐龍?」這問題看似簡單,對古生物學家則不然。每一副恐龍骨骼,不管大小都由200 塊以上的骨頭組合而成。當侏羅紀晚期包含骨骼的岩層形成時,這些遺骸不一定會保持接合(articulate)或相關聯(associate)地散佈在附近。分解、食腐動物啃食,以及夾帶沉積物的洪水,都會讓恐龍遺骸肢解四散。例如猶他州中部的克利夫蘭勞埃德恐龍石礦場,就沒有完整接合的整副遺骸。古生物學家估計該處至少有46隻異特龍遺骸,單純是因為他們已經鑑定出46塊異特龍左股骨。…

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1 分鐘
vr能健腦?

科學家長久以來想防止記憶力隨年齡下降,但不得其法。發表在今年1月《科學報導》的研究指出,虛擬實境(virtual reality, VR)或許能幫助老年人依據一些特定細節回憶事實與事件。這項研究由42名居住於美國舊金山灣區的健康老人參與,其中一半為實驗組,在四星期內花幾十個小時玩名為「迷宮」的VR遊戲,受試者頭戴VR視聽裝置,原地踏步行走,在虛擬社區內漫遊完成各項任務。對照組則使用平板電腦玩不需要找路或回想細節的遊戲。受試者在玩15次遊戲後進行長期記憶測試,找出一小時前看過的物品,對照組的表現差不多,實驗組的成績提升,較不易受外表相似的物件所混淆。 加州大學舊金山分校認知神經科學家魏斯(Peter Wais)說,實驗組老年人的進步「堪比另一群年輕受試者。」魏斯和同事設計這款VR遊戲,認為遊戲可能刺激與長期記憶相關的重要腦區海馬回。受試者在另外兩項測試:自傳式(autobiographical)和空間(spatial)記憶上則未見進步。 研究VR…

1 分鐘
黏菌也能「記憶」

多頭絨泡黏菌(Physarum polycephalum)和所有黏菌一樣,沒有腦或神經系統,卻能以某種方式「記憶」食物位置。德國馬克士普朗克動力學與自組織研究所的生物物理學家克拉瑪(MirnaKramar)與阿利姆(Karen Alim)新發表的論文,描述這種生物如何透過內部結構變化進行編碼,記錄過去的覓食位置。 儘管黏菌這類生物只是由互相交錯的管道系統構成,結構極為簡單,卻能解決複雜的最佳化問題(optimization problem),例如找到穿越迷宮的最短路徑。單從刺激-反應的活動模式,例如朝向某種分子的濃度漸增之處移動,或避開有害的機械式刺激,都不足以完全解釋這種能力。長久以來人們一直不清楚這種黏菌如何獲取並存留訊息。發表於今年3月《美國國家科學院學報》的論文顯示,多頭絨泡黏菌的某部位碰觸到食物時,會釋出一種物質,軟化管道網絡的膠狀管壁,使管道受內部原有壓力作用而變寬。黏菌沿著管道較寬處擴張,遇狹窄處則收縮,藉此移動;擴張的管道有效記錄先前的食物位置,即使食物不在該處,黏菌整體生長方向的改變已經造成。…

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